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L’orgoglio dell’artigiano

Alexander era un tappezziere della vecchia scuola. La sua abilità professionale era notevole, e lui conservava il naturale orgoglio dell’artigiano per il proprio mestiere. Discuteva i suoi lavori solo con quei clienti che avevano gusto e occhio per la bellezza della realizzazione e del materiale, gli altri li passava ai suoi dipendenti perché non voleva mostrare il proprio disprezzo. La bottega era antica, stava in un seminterrato a cui si accedeva da una scala direttamente dal marciapiede, ma era piuttosto vasta. Lavoro ne avevano sempre. Alexander si occupava personalmente degli ornamenti in legno e delle imbottiture difficili, i compiti più semplici li delegava. C’era ancora gente che voleva avere decorazioni intagliate a mano, erano in pochi ma c’erano. Potevano essere anche molto pignoli, per esempio nella scelta delle tappezzerie. Alexander concedeva loro tutto il tempo. S’impegnava in lunghe e minuziose disquisizioni circa il giusto sfondo per i mobili d’epoca. Certe volte lasciava la bottega per visitare le aste, o per gironzolare tra i negozi d’antiquariato d’alta classe, e ovunque andasse, per acquistare o scartare in silenzio, era un ospite onorato. Gli affari migliori prendevano la via del suo appartamento, un luogo che solo pochi eletti avevano avuto la possibilità di visitare. Si trovava in una via tranquilla nel quartiere meridionale della città. Da vent’anni Alexander divideva l’appartamento con il suo amico Erik, e tutt’e due avevano lo stesso rispetto per i begli oggetti che il tempo e l’intuito di Alexander avevano accumulato intorno a loro.

Tove Jansson, "Casa di bambola", La barca e io, Iperborea

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